Las fibras de plástico

Las fibras de plástico son un poco menos conocidas que los plásticos debido a su tamaño y camuflaje en los productos, principalmente.

Constantemente nos hablan de los macroplásticos (lo que todo conocemos como plásticos) y su contaminación por abandono en nuestros mares, costas, bosques, ciudades, etc. Pero ¿que hay de otros plásticos menos populares como las fibras de plástico o los microplásticos?

Las fibras de plástico, son fibras sintéticas fabricadas de este mismo material, utilizadas en infinidad de productos de nuestro día a día: prendas de ropa, mantas, cojines, sábanas, estropajos, paños y un larguísimo etc. Quizás nunca lo hayáis pensado pero la principal fuente de fibras de plástico proviene de nuestras viviendas y de nuestro uso diario. Cada vez son más las prendas que entre su composición encontramos poliester, naylon, elastano, poliamida, etc. Ya es raro encontrar prendas de tejidos naturales 100%. Todos estos tejidos plásticos desprenden microfibras constantemente cuando las lavamos en nuestras lavadoras.

¿Qué os parece?

Para que os hagáis una idea, un estudio publicado en una revista científica de alto impacto, destacaba que en un solo lavado, una prenda 100% poliester puede aportar unas 1900 microfibras de plástico. Se realizó una estimación de aproximadamente unas 100 microfibras por litro de agua consumido en la lavadora (DOI: 10.1021/es201811s).

Quizás muchas/os de vosotras/os digáis y 1900 microfibras…

¿Es poco o mucho?

¿Es realmente una amenaza?

Estos son los tipos de preguntas que a mi me gusta que os planteéis. No basta con que nos digan un dato y nos dejemos sorprender sin cuestionarnos nada más. Tened en cuenta que nuestro cuerpo, y el de la mayor parte de los seres vivos, está preparado para ingerir ciertas cantidades sustancias inertes o que no sean alimenticias, a lo largo de toda nuestra vida, y que no ocurra NADA. Pero como bien he dicho… solo ciertas cantidades… Estamos hartos de ver cetáceos, aves, entre otros animales que mueren por comer cantidades ingentes de plásticos.

Pero hemos vuelto a hablar de macroplásticos…

¿Qué pasa si ingerimos microplásticos?

Probablemente, aunque esto no tiene ningún rigor científico, a no ser que ingiriésemos, mucho, MUCHISIMO, no nos pasaría nada, pero ese no es el problema. Estas microfibras, al igual que los microplásticos, se convierten en vectores PERFECTOS para otro tipo de contaminantes que si son altamente peligrosos para nuestra salud, como son los contaminantes emergentes. Cuando hablamos de vectores, nos referimos a que estos microplásticos se convierten en vehículos perfectos donde se adhieren estos contaminantes que son: metales, derivados del petróleo, hormonas, filtros solares, fragancias, etc. y hacen que acaben en lo más profundo de nuestros órganos.

¿Pero estamos ingiriendo microplásticos?

(Fijaos en los puntitos verdes, son pequeñas partículas de mi estropajo…)

Lamentablemente, aunque nadie se cocina unos microplásticos para comer, estamos constantemente expuestos a estas microfibras y microplásticos. Como bien hemos dicho, una de las fuentes principales son tejidos que utilizamos en nuestra vida diaria o estropajos de limpieza para cocinas o baños. Estas prendas o estropajos, con el mismo uso, van desprendiendo estas microfibras que van directamente por nuestro desagüe a las depuradoras. Nuestras depuradoras, actualmente no disponen de tratamientos lo suficientemente potentes para retirar este tipo de fibras, por lo que, tras pasar por los tratamientos convencionales, van directamente al mar. Una vez en el mar, entra en contacto con toda la fauna y flora, entrando dentro de la cadena alimenticia y acumulándose organismo tras organismo hasta que llega a nuestra mesa. Este proceso en el que un contaminante empieza por los organismos más pequeños y va acumulándose y sumándose al organismo superior que se lo come, hasta que llega al último eslabón se llama: biomagnificación.

Os dejo un video para que os hagáis una idea más completa de la problemática: (subtítulos en español disponibles)

¿Y que podemos hacer nosotras/os?

La solución es sencilla, intentar utilizar materiales alternativos a los plásticos y a sus microfibras o microparticulas. Poco a poco ir sustituyendo de nuestras vidas estos productos para hacerlos por unos más sostenibles, respetuosos, reutilizables y duraderos.

Justo esta semana, hemos incorporado a nuestra web este cepillo/estropajo de fibra de coco, totalmente natural y procedente de cultivos sostenibles.

¿Y vosotras/os?

¿Habéis tomado ya alguna medida para sustituir estos microplásticos de nuestras vidas?

¡Recordad que menos es más!

¡Que juntos somos más fuertes, tenemos el poder de decidir que queremos comprar!

y que pasito a pasito vamos a hacer cambios gigantes…

Os esperamos como siempre en redes sociales y comentarios, ¡que tengáis buena semana!

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Plásticos y Microplásticos, los protagonistas del 2018

No hemos parado de escuchar la palabra plásticos durante este año en medios de comunicación, redes sociales, nuestros entornos, etc. Seguro que también habéis oído muchas veces hablar de microplásticos, aunque a lo mejor no está muy claro lo que es.

La repercusión ha sido tal, que microplástico ha sido la palabra del año 2018 para la Fundéu BBVA. También se han realizado muchas campañas en redes sociales relacionadas con el uso del plástico. Algunas han sido más concretas, como en la que se pedía que se eliminaran los plásticos de un solo uso de los supermercados bajo los hashsag #desnudalafruta; o movimientos como #breakfreefromplastic luchando contra la contaminación por el uso de plásticos y sus efectos en la salud humana.

Fruta envasada en plástico de un solo uso. Fuente: ecointeligencia.com

Los plásticos son materiales formados por componentes orgánicos, semisintéticos o sintéticos con propiedades muy versátiles como la plásticidad (relacionada con la elasticidad) y que son muy moldeables (maleables), donde reside la clave de su éxito. Los plásticos están formados por unidades que se llaman polímeros, que se unen para formar cadenas.

Ejemplos de polímeros orgánicos conocidos son:

Almidón, procedente de plantas como por ejemplo, el maíz. Fuente: dulceisis.blogspot.com

Papel higiénico compuesto principalmente por celulosa. Fuente: entornosaludable.com

Tela punto de seda. Fuente: tiendatelas.com

Cadena doble hélice de ADN. Fuente: elcosmonauta.es

Por otro lado, ejemplos de polímeros sintéticos pueden ser:

Cordones de nailón. Fuente: creativemechanisms.com

alta densidad (HDPE): envases de detergentes, lejías, aceites de motor, biberones, juguetes, cajas de pescado, etc.

Envases de polietileno. Fuente: tecnologiadelosplasticos.blogspot.com

-baja densidad (LDPE): bolsas de todo tipo, papel film transparente, cosméticos, alimentos, medicamentos, pañales, etc.

Papel film de polietileno de baja densidad (HDPE). Fuente: elcomercio.pe

  • la baquelita: enchufes, interruptores, piezas para montaje.

Perillas de baquelita. Fuente: tecnofijaciones.com

A pesar de lo que podamos pensar, los plásticos llevan usándose desde el 1600 a.C., donde ya se usaban materiales como el látex o el caucho naturales para hacer figuritas, bolas, bandas para agarras los hachas, etc. No obstante, el problema actual no es su uso en sí, si no el uso descontrolado del plástico y todos los residuos  que se generan. La producción crece exponencialmente y en los últimos 30 años se ha incrementado en más de un 620%.

Producción de plástico en millones de toneladas. Fuente: Ecologistas en acción. (Vanessa González Ortiz)

La cuestión, es que no solo hablamos de plásticos o «macroplásticos» que es lo que hemos estado tratando hasta ahora, sino que también existen los microplásticos en toda esta historia.

Microesferas de plástico. Fuente: desconocida

Los microplásticos son plásticos inferiores a 5 mm de tamaño, por lo que son difíciles de ver a simple vista. Pueden ser de dos tipos:

  • Microplásticos primarios: son aquellos que se han fabricado con ese tamaño para un uso específico. Este tipo de microplástico es muy abundante en productos de cosmética o cuidados e higiene personal. Estos productos poseen estas microesferas o microperlas diseñadas para hacer su función en la piel y luego irse por el desagüe cuando nos lavemos, desmaquillemos, etc.

Pasta de dientes con microplásticos. Fuente: desconocida.

  • Microplásticos secundarios: son los microplásticos producidos por la fragmentación de plásticos más grandes, por lo que no han sido fabricados intencionadamente. La fragmentación de estos plásticos suele ser producida, normalmente, por fenómenos naturales como la luz solar, el viento o la fuerza de las mareas.

Esquema formación microplásticos secundarios. Fuente: Elaboración propia.

Por último, para que tengáis más constancia de la magnitud de este problema, os hablaré de las islas de plástico. Las islas de plástico son islas reales que se han formado en los océanos debido a los giros oceánicos naturales que se dan en el medio. En los giros oceánicos las corrientes son más débiles y por tanto tienden a acumularse todo tipo de basuras que estén flotando en el mar. La isla de basura más grande actualmente se encuentra en el océano pacífico, con unas 1.8 billones de piezas de basura y una superficie de aproximadamente 3 veces la península ibérica.

Isla de basura del pacífico. Fuente: https://www.youtube.com/watch?v=kOYJSzpfipU

Con todo esto, no quiero que el mensaje sea pesimista, pero si hay que conocer la realidad. En futuras entradas hablaremos de los efectos que todos estos residuos tienen tanto en la salud humana como en el medio. El problema es real y la solución es muy complicada, ya que aunque nosotros individualmente tomemos medidas, hay actuaciones que deben salir de las políticas internacionales. Sin embargo, cada vez hay más legislación sobre este tema, por tanto, se acerca el momento de apoyarlas por las buenas o acatarlas y empezar a vivir sin huella.

¿Perdemos algo por intentarlo?

¿Qué pensáis? ¿Sabíais de la magnitud del problema? ¿No le veis solución?

¡Os espero en los comentarios y en redes! 😉

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